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Lebendige Vergangenheit - Francesco Merli (Vol. 2)

Artist Francesco Merli
Title Lebendige Vergangenheit - Francesco Merli (Vol. 2)
Release Date 2006-08-30
Genre Classical > Choro
Copyright © Preiser Records
Country AUSTRIA

Promotion Text

Lebendige Vergangenheit

Die Karriere Francesco Merlis fällt in jene Zeit, die sich durch ein wahres Überangebot an Sängern des italienischen Tenorfachs auszeichnete. Als Zeitgenosse von Benjamino Gigli, Giovanni Martinelli, Giacomo Lauri-Volpi, Aureliano Pertile, Tito Schipa usw. hatte Merli kaum die Möglichkeit, jenen Grad von Beachtung zu erlangen, der ihm in weniger glücksgesegneten Epochen, etwa in der gegenwärtigen, sicherlich zuteil geworden wäre. Diese Feststellung gilt allerdings nur für das Nach­ leben des Künstlers, für seine Position im heutigen Plattenangebot, und keineswegs auf seine Karriere, - denn diese war ungemein glänzend und erfolgreich. Francesco Merli erfuhr seine gesangliche Ausbildung in Mailand durch die Professoren Negrini und Borghi. Im Jahre 1914 beteiligte er sich an einem Wettbewerb, der für junge Sänger ausgeschrieben war, und gewann den zweiten Preis. (Der Sieger des Bewerbes war Benjamino Gigli.) Im selben Jahr nahm seine Opernlaufbahn ihren Beginn. Nach kurzer Tätigkeit an verschiedenen italienischen Bühnen gelang ihm bereits 1916 der Sprung an die „Scala di Milano". Am 16. Dezember sang er dort den Alvaro in Spontinis „Fernando Cortez". In den folgenden Jahren war Merli in mehreren Produktionen jener historisierenden Epoche der Mailänder Scala beschäftigt und sang in Werken von Rossini {„Moses"), Bellini {,,La Straniera") usw. Selbstverständlich war er auch in den Standardrollen des dramatischen Tenorfaches zu hören, und zwar vornehmlich als Radames, Don Carlos, Manrico, Andre Chenier, Canio, Kalaf und zuletzt mit besonderem Erfolg als Othello. Unter den weniger bekannten Werken, in denen Merli mit großen Aufgaben bedacht war, sind zu nenen ,,Sly" (Wolf-Ferrari), ,,Dejanice" (Catalani), ,,Germania" (Franchetti), „Salvator Rosa" und „Quarang" (Gomez), ,,Figliol prodigo" (Ponchielli), ,,Ruy Blas" (Marchetti), ,,Urania" (Mistretta). Bei folgenden Opernuraufführungen wirkte Merli mit: ,,Belfagor" (Resphigi) 1923, ,,Emiral di Barilli" 1924 und „Madama di Challant" 1927, beide von Guarico. Auch in der Arena von Verona ist Merli in Erscheinung getreten: 1924 als Andre Chenier, 1930 als Alvaro in Verdis „Macht des Schicksals", 1931 als Arnold in „Wilhelm Tell", 1933 als Manrico, 1935 als Pollione in „Norma" und Walter in „Loreley", und schließlich 1936 als Othello. In Merlis Repertoire befanden sich auch mehrere Rollen des deutschen Faches, so etwa Florestan und Walther von Stolzing. Mit letzter Partie vermochte er besondere Erfolge zu erzielen. Im Jahre 1932 erhielt Merli eine Verpflichtung an die Metropolitan Opera New York, die sich jedoch alsbald wieder zerschlug. Merli sang nunmehr ausschließlich in Italien, vorwiegend an der Mailänder Scala (bis 1942), weiterhin auch in Bologna, Neapel und Rom (bis 1948). Erst verhältnismäßig spät, um 1950, zog er sich endgültig von seiner Bühnentätigkeit zurück und wirkte fortan als Pädagoge in Mailand. Die Schallplatten des Künstlers erschienen fast ausschließlich auf Columbia. Neben zahlreichen Einzelaufnahmen, darunter viele Duette mit Bianca Scacciati, Giannina Arangi Lombardi, Rosetta Pampanini, Claudia Muzio und Gino Vanelli, wirkte Francesco Merli auch in vier Opern-Gesamtaufnahmen mit. Es sind dies „Der Troubadour" mit Bianca Scacciati, Giuseppina Zinetti und Enrico Molinari, „Bajazzo" mit Rosetta Pampanini, Carlo Galeffi und Gino Vanelli, ,,Manon Lescaut" mit Maria Zamboni und Lorenzo Conati, sowie „Turandot" mit Gina Cigna, Magda Olivero und Luciano Neroni. Francesco Merli started his career at a time when there was a plethora of Italian tenors. A contemporary of Beniamino Gigli, Giovanni Martinelli, Giacomo Lauri Volpi, Aureliano Pertile, Tito Schipa et al., Merli hardly had the opportunity of achieving the stardom that he would have been accorded in less bountiful times, such as the present. This evaluation is based primarily on his current fame however, not on his career, which was, in fact, quite splendid Francesco Merli studied in Milan with the Professors Negrini and Borghi. In 1914 he entered a competition for young singers and was awarded second prize. (The winner was Beniamino Gigli.) That same year he started his professional career. After a short time in the Italian provinces he made his debut in La Scala, Milan in 1916. On 16. December, he sang the role of Alvaro in Spontini's "Fernando Cortez". Subsequently Merli participated in various historical revivals at La Scala, including Rossini's "Mose" and Bellini 's "La Straniera". Naturally he also 'sang the standard spinto roles, viz: Radames, Don Carlos, Manrico Andrea Chenier, Canio Calaf and - a special triumph - Otello. Among the less well-known operas he participated in are: "Sly" (Wolf-Ferrari), "Dejanice" (Catalani), "Germania" (Franchetti), "Salvator Rosa" and "Quarang" (Gomes), "Figliol prodigo" (Ponchielli), "Ruy Blas" (Marchetti), "Urania" (Mistretta). He sang the tenor lead in the following world premieres: "Belfagor" (Resphigi) 1923, "Emiral di Barilli" 1924 and "Madama di Challant" 1927, both by Guarico. Merli also appeared at the Arena di Verona: 1924 as "Andrea Chenier", 1930 as Alvaro in "Forza del Destino", 1931 as Arnold in "Guglielmo Tell", 1933 as Manrico, 1935 as Pollione in "Norma", Walter in "Loreley" and finally, in 1936, as Verdi's "Otello". Merli also·sang some German roles, e. g. Florestan and Walther von Stolzing. He was deemed especially successful in the Wagner role. He was engaged to appear at the Metropolitan Opera in the 1931/32 season but sang only two performances of "Aida", one "Lucia" and one "Madame Butterfly". Subsequently he sang only in Italy, primarily at La Scala (until 1942). He also appeared in Bologna, Naples and Rome (until 1948). Relatively late, in the early 1950s, he bade farewell to the stage and started teaching in Milan. Merli recorded almost exclusively for Columbia. Apart from numerous solos and duets with Bianca Scacciati, Giannina Arangi Lombardi, Rosetta Pampanini, Claudia Muzio and Gino Vanelli, he also recorded four complete opera perfor­ mances: "Trovatore" with Bianca Scacciati, Giuseppina Zinetti and Enrico Molinari, "Pagliacci" with Rosetta Pampanini, Carlo Galeffi and Gino Vanelli, "Manon Lescaut" with Maria Zamboni and Lorenzo Conati and "Turandot" with Gina Cigna, Magda Olivem and Luciano Neroni.