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Lebendige Vergangenheit - Antonio Melandri

Artist Antonio Melandri
Title Lebendige Vergangenheit - Antonio Melandri
Release Date Monday, September 4, 2006
Genre Classical > Choro
Copyright © Preiser Records
Country AUSTRIA

Promotion Text

Lebendige Vergangenheit

Es ist ein auffallender Tatbestand, dass viele große Sänger, vor allem Tenöre, dem Handwerker­ stand entstammen. Der berühmte Rubini war in seiner Jugend Schneidergeselle, Leo Slezak Schlosser, andere wiederum wie Alessandro Bonei und Angelo Masini kamen aus der Schusterwerkstatt. Auch Antonio Melandri, einer der herausragendsten Tenöre der Zwischenkriegs-Ära, erlernte in seiner Jugend das Schusterhandwerk. Seine musikalische Neigung führte ihn zunächst zur Instrumentalmusik. Er wurde Oboist und fand schließlich Aufnahme im Orchester des Teatro communale seiner Geburtstadt Faenza. Seine gesanglichen Gaben wurden mehr oder minder zufällig entdeckt, und erst nach längerem Zögern entschloss er sich, Gesangsunterricht zu nehmen (bei Maestro Mannucci in Mailand). Der Ausbruch des Weltkriegs ließ jedoch alle künstlerischen Pläne fragwürdig erscheinen, Melandri wurde für den Militärdienst verwendet und blieb bis zum Kriegsende Soldat. Im Jahr 1919 trat er bei einem Wohltätigkeitskonzert in Faenza als Sänger auf. Dort hörte ihn der prominente Tenor Andrea Toscani, der sich nun des noch nicht voll entwickelten Gesangstalents annahm. Nach einigen Jahren intensiver gesanglicher und schauspielerischer Studien bei Toscani war die Stunde seines Debüts gekommen. Der nun bereits zweiunddreißig Jahre alte Sänger stand am 11. Dezember 1923 im Teatro Coccia in Novarra zum ersten Mal auf der Opernbühne: als Edgardo in Donizettis „Lucia di Lammermoor". Von nun an nahm seine Karriere einen raschen Aufstieg. 1924 trat er in Florenz auf, sang dort den Cavaradossi in „Tosca", bald folgten Fiume, Turin und Pisa. Das Jahr 1926 brachte ein Gastspiel in Südamerika (Teatro Municipal Sao Paolo). Melandri ließ sich dort bereits mit einem großen Repertoire hören, darunter Don Jose in „Carmen", Riccardo in ,,Maskenball", Enzo Grimaldo in „La Gioconda", Faust in „Mefistofele", Alfredo in „La Traviata", sowie in den Tenorrollen von „Tosca" und „Madame Butterfly". Auch in den Jahren 1927 und 1928 gastierte er mit großem Beifall in Südamerika. Er sang im Teatro Colon von Buenos Aires den Florestan in der südamerikanischen Erstaufführung des „Fidelio" (1927) und trat in Alfanos „La resurrezione" auf. 1928 und 1929 sang er dort den Kalaf in „Turandot". Von 1928 bis 1931 war Melandri Mitglied der Mailänder Scala. In den folgenden Jahren bis zum Abschied von seiner Bühnentätigkeit (1942 Rom) teilte er sein künstlerisches Wirken auf zahl­ reiche italienische Opernbühnen auf. Er gab auch Gastspiele in Deutschland, Belgien, in der Schweiz, doch die Schwerpunkte seines Wirkens lagen in Italien und Südamerika. Etwa ab 1930 wandelte sich seine bis dahin mehr lyrisch-dramatisch orientierte Tenorstimme zum heldischen Fach. Er nahm nun auch Wagnerpartien in sein Repertoire auf: Tannhäuser an der Scala (1930), in Turin (1932), Rom (1932, 1935), Genua (1939), Walther von Stolzing in den ,,Meistersingern" (Neapel 1932), Siegfried (Catania 1938), Siegfried in „Götterdämmerung" (Florenz 1934), … It is a curious fact that many great singers, and especially tenors, came from the artisan class. The famous Rubini was a journeyman tailor in his youth, Leo Slezak was a locksmith, and others, such as Alessandro Bonei and Angelo Masini, were shoemakers. Antonio Melandri, one of the most prominent tenors in the period between the two World Wars, also studied to be a cobbler in his youth. His musical leanings first led him to instrumental music. He became an oboist and was later engaged by the orchestra of the Teatro Communale in Faenza, his birthplace. His vocal talents were more or less discovered by accident, and only after much thought did he decide to take voice lessons (with Maestro Mannucci in Milan). The out­ break of World War I, however, hindered his artistic plans; Melandri was called up for military service and remained a soldier until the end of the war. In 1919 he appeared as a singer in a benefit concert in Faenza. There he was heard by the prominent tenor, Andrea Toscani, who took this not-quite-developed vocal talent under his wing. After some years of intensive vocal and theatrical study with Toscani, the hour of Melandri 's debut arrived. The singer, who was now thirty-two years old, stood for the first time on the opera stage on 11 December 1923 in the Teatro Coccia in Novarra in the role of Edgardo in Donizetti 's "Lucia di Lammermoor". From there on, his career advanced rapidly. In 1924 he appeared in Florence singing Cavaradossi in "Tosca". Performances followed in Fiume, Turin, and Pisa. The year 1926 brought a guest appearance in South America at the Teatro Municipal in Sao Paolo. Melandri was heard there in a large repertoire including Don Jose in "Carmen", Riccardo in "The Masked Ball", Enzo Grimaldo in "La Gioconda", Faust in "Mefistofele", Alfredo in "La Traviata", as well as the tenor roles in "Tosca" and "Madama Butterfly". He appeared in South America in the years 1927 and 1928 again with great success. He sang Florestan in the Teatro Colon in Buenos Aires in the first South American performance of "Fidelio" (1927) and appeared in Alfano's "La resurrezione". In 1928 and 1929 he sang Calaf in "Turandot" there. Melandri was a member of La Scala in Milan from 1928-1931. In the following years until his farewell from the stage (Rome 1942), he divided his artistic endeavors among countless Italian opera houses. He also guested in Germany, Belgium and Switzerland, but most of his work was done in Italy and South America. Somewhere around 1930 his tenor voice, which up to that time had been rather lyric-dramatic, began to change to a Heldentenor. He started to include Wagner roles in his repertoire: Tannhäuser at La Scala (1930), Turin (1932), Rome (1932, 1935), Genoa (1939); Walther von Stolzing in "Meistersinger" (Naples 1932); Siegfried (Catania 1938); Siegfried in "Götterdämmerung" (Florence 1934); …